SOPHORA  
 

Sophora es un género de la familia Fabaceae.

Etimología

El nombre del género deriva de la palabra árabe Sofera que designa a una especie del género Senna

Descripción

Comprende cerca de 70 especies arbóreas y arbustivas de follaje deciduo o siempreverde, originario de regiones templadas y subtropicales de EE. UU., México, Chile, Japón y China, tiene hojas alternas, compuestas imparipinnadas, flores papilionáceas solamente reunidas en racimo o en panoja, de colores blancos, claros o azul-violáceos, frutos legumbres cilíndricas o aplanadas.
En floricultura se subdidivide en dos grupos según la forma de la flor:

  • la sófora tiene flores de corolas similares a la del pisello
  • la edwardsia con flores más grandes y abiertas.

Como planta ornamental están:

  • Sophora japonica L. (sin. Styphnolobium japonicum (L.) Schott) árbol deciduo de fuste erecto, con semejanza a la Robinia originaria de China y de Japón, introducida en Europa hacia el siglo XVIII, crece lentamente de 5 a 20 m de altura, porte elegante, tronco con corteza arrugada según líneas tortuosas, ramas de ejemplares más jóvenes, son verde-brillante, las hojas pinnatas compuestas de 11 a 13 foliolos con pelusa, oval-lanceoladas, agudas e, verde-oscuras superiormente y glauco en el envés, márgenes enteros y nervaduras que se prolongan hasta el ápice, con bellas flores estivales de delicado perfume, colores blanco-cremosas, reunidas en racimos formando grandes panojas terminales de hasta 25 cm, poseen un cáliz acampanado con 5 dientes, y una corola con carena que muestra 2 pétalos separados, 10 estambres libres, ovario supero, fruto una legumbre alargada y carnosa, colores verde-vítreo, con numerosas estrías que le confieren un aspecto moniliforme, con semillas ovoidales;

comprende numerosas variedades hortícolas, citando la Sophora japonica Pendula

  • Sophora cassioides (Phil.)Sparre (=Edwardsia macnabiana Graham); árbol originario del sur de Chile, de nombre vernáculo pelú, parecido a S. microphylla neocelandesa.
  • Sophora toromiro Skottsb. especie fanerógama de árbol endémico de la Isla de Pascua.
  • Sophora davidii Kom. ex. Pavol.; especie rústica originaria de China, arbusto de un alto de 3 m, ramas jóvenes pubescentes de colores grisáceos, con follaje deciduo, compuesto de 7 a 10 folíolos, pubescentes de consistencia serosa, flores estivales de colores blanco, esfumando al celeste-claro o azul-violáceo reunidos en racimos terminales.
  • Sophora flavescens Aiton; especie rústica originaria de China, pequeño arbusto hasta de 15 dm, con hojas largas de 15 a 25 cm, con folíolos ovales, de hasta 6 cm, flores estivales, de colores blanco-cremoso, en racimos cilíndricos de hasta 3 dm
  • Sophora macrocarpa Sm. (= E. chilensis Miers) especie arbustiva siempreverde originaria de Chile, de hasta 6 m, tiene flores grandes de bellos colores pálidos.
  • Sophora secundiflora (Ortega) Lag. ex DC.(sin. Calia secundiflora Yakovlev) originaria de México y de Texas, se presenta como un árbol de hasta 15 m, con el tronco breve y delgado, hojas persistentes y flores perfumadísimas
  • Sophora tetraptera J.S.Muell. (= E. grandiflora Salisb.) especie rústica originaria de Nueva Zelandia, arbusto o pequeño árbol semideciduo, con ramas tomentosas de colores claros, con hojas compuestas de 10 a 20 pares folíolos ovales, portando en verano racimos pendulares, con 4 a 12 flores tubulares de colores claros.
  • Sophora tomentosa L.; especie poco rústica originaria de las zonas tropicales, es un gran arbusto o árbolito de 4 a 7 m de altura, con ramas tomentosas de colores blanco-plateadas, hojas compuestas deciduas, con 9 foliolos ovales, flores estivales papilionáceas de colores claro-pálido, reunidas en racimos largos de hasta 15 cm.

Uso

  • Para cubrir jardines, calles, parques, o en macetas de dimensiones para decorar terrazas
  • En las zonas asiáticas de origen, se extraen pigmentos para colorear de rosa la tez
  • Las semillas de Sophora secundiflora contienen citisina, usados como alucinógenos en ritos tribales de las poblaciones originarias de EE.UU.
  • La madera de Sophora japonica y de Sophora tetraptera es densa, compacta y muy resistente, utilizada para construir objetos de uso común.

Método de cultivo

Necesita clima no muy frío y suelo fértil.
Se multiplica por semilla y vegetativamente.

 

 

 

 
 
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