KALANCHOE  
 

Kalanchoe es un género con alrededor de 125 especies de la familia Crasulaceae, nativas del Viejo Mundo aunque unas cuantas han sido introducidas en el Nuevo Mundo y crecen en estado silvestre.
La mayoría son arbustos o herbáceas perennes, con unas pocas anuales o bienales. La más grande Kalanchoe beharensis, de Madagascar, puede alcanzar los 6 m de altura, sin embargo la mayoría no superan 1 m.
Tienen hojas carnosas, de color verde medio a oscuro, con cubierta cérea.
Los miembros del genero se caracterizan por abrir sus flores haciendo crecer nuevas células en la superficie interior de los pétalos para forzarlas a salir y en la parte exterior para cerrarlas.
Surgen en tallos florales formando grandes umbelas de colores rosa, rojo, purpúreo, amarillo o blanco, según la especie o la variedad. Florece desde comienzos del invierno hasta la primavera.

Especies seleccionadas

Cultivo y usos

Son frecuentemente utilizadas como plantas de interior o jardín rocoso y se han popularizado debido a su fácil propagación, necesidades bajas de agua y la amplia variedad de colores florales. La sección Bryophyllum - antiguamente clasificado como género independiente - contiene especies como Kalanchoe pinnata. En estas plantas, los nuevos ejemplares se desarrollan vegetativamente como plántulas en pequeñas incisiones naturales a lo largo del borde de las hojas, las cuales, al desprenderse de la madre enraízan.

Riegos

Los riegos deben ser regulares en verano, dejando secar la tierra entre riego y riego y muy reducidos en invierno, manteniendo la tierra casi seca. No se deben mojar las hojas al regarla para que el sol no produzca quemaduras en ellas.

Abono

El abono debe ser quincenal de abril a septiembre.

Ambiente

Necesita un ambiente luminoso, cálido y aireado. La luz solar no debe ser demasiado fuerte. Soporta bien los ambientes secos de calefacciones. La temperatura invernal debe ser de 15 a 18 °C. No soportan las heladas ni temperaturas bajas. Para forzar la floración la siguiente temporada se debe restringir las horas de luz a 8 ó 10 diarias durante unas 3 semanas, esto se suele hacer en verano.

Multiplicación

La multiplicación del Kalanchoe se hace por esquejes en primavera con una temperatura de 20 °C, también se debe trasplantar en primavera, después de la floración.

Poda

Se despunta el brote principal para provocar la ramificación.

Tierra

Prefiere un suelo de tierra calcárea y volcánica, bien drenada. Poner un poco de turba en otoño para acolchar y proteger del frío.

Enfermedades

Puede padecer enfermedades bacterianas (como las agallas), fúngicas (como la botrytis), además de virales y viroides.
Lista de enfermedades del género Kalanchoe (en inglés)

Propiedades

En la medicina tradicional, las especies de Kalanchoe se han utilizado para tratar infecciones, reumatismos e inflamaciones. Sus extractos también tienen efectos inmunosupresores.

 

 

 
 
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