HIBISCUS  
 

Hibiscus, comúnmente hibiscos, llamados cayena en latinoamérica, forman un amplio género de alrededor de 220 especies de la familia Malvaceae, típicas de ambientes cálidos, en regiones tropicales y subtropicales.
El género incluye plantas herbáceas, anuales o perennes, desde pequeños arbustos a árboles de pequeño porte. Las hojas son alternas, simples, de ovadas a lanceoladas, a menudo con margen serrado o lobulado. Las flores son largas, conspicuas, con forma de trompeta, con cinco pétalos, de tonos blancos a rosas, rojos, morados o amarillos, de 4 a 15 cm de tamaño. El fruto es una cápsula que contiene varias semillas en cada lóbulo, que son liberadas cuando la cápsula abre, en su madurez.

 

Usos

Muchas especies se cultivan por sus llamativas flores o se utilizan como arbustos en paisajismo. También son un ingrediente principal en tés de hierbas.
Una de las especies, conocida como kenaf (Hibiscus cannabinus) se usa ampliamente en la elaboración de papel.
La rosa de Jamaica (Hibiscus sabdariffa), se usa como verdura y para elaborar infusiones de hierbas y mermeladas (en especial en el Caribe). En Latinoamérica, es bastante popular la bebida conocida como agua de Jamaica, elaborada a partir de los cálices de esta especie y en Egipto y Sudán se utilizan los pétalos para hacer un té.

  • La especie Hibiscus rosa-sinensis tiene usos médicos en la Fitoterapia china.[1]
  • La corteza, muy fibrosa, se emplea en la Polinesia.
  • La Ciudad de Hibisco es el apodo de la ciudad de Chengdu, en China.
  • En la República Dominicana se le llama "Sangre de Cristo" o "Cayena" a las de color rojo. Conocida como símbolo nacional, en la decoración del pelo del traje típico dominicano. Se hace un jarabe contra la gripe con ella.
  • En Panamá se le conoce como "papo"
  • En Puerto Rico se le conoce como "amapola".
  • En México se le conoce incorrectamente como tulipán, aunque este nombre pertenece a una flor distinta.

Plagas

Las especies de hibiscus son sustento de larvas de algunos lepidópteros, como Chionodes hibiscella o Hypercompe hambletoni.

 

 

 
 
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