BRACHYCHITON  
 

Brachychiton (kurrajong, árbol de fuego, brachichito) es un género con 31 especies de árboles y grandesarbustos , monoico, nativo de Australia (el centro de diversidad, con 30 especies), y Nueva Guinea (una especie). Los fósiles de Nueva Gales del Sur y de Nueva Zelanda se estiman de 50 millones de años, correspondiendo al Terciario.

Crecen 4 – 30 m de altura, y algunos son deciduos durante la estación seca. Varias especies (no todas) son paquicaules con un muy corto tronco para su tamaño total, donde almacena agua durante periodos de sequía. Las hojas muestran variación intraspecífica, y generalmente en el rango de entera a profundamente palmeado-lobulada con largos y finos folíolos; el tamaño de la hoja oscila entre los 4 y los 20 cm de largo y de ancho.
Todas las especies son monoicas con flores separadas masculinas y femeninas en el mismo pie. Las flores tienen un perianto acampanulado, consistente de una simple serie de lóbulos fusionados asemejándose a un cáliz, brillantemente coloreado en muchas especies. Las flores femeninas tiene 5 carpelos separados, cada uno de los cuales forma un fruto leñoso conteniendo varias semillas. El color de la flor es variable entre especies. Las especies forestales esteñas dejan caer su follaje antes de florecer pero las de regiones secas florecen con hojas.

Etimología

Brachychiton deriva del idioma griego brachys, corto, y chiton, túnica, en referencia a sus semillas cubiertas. El nombre botánico genérico es con frecuencia mal interpretado como de género neutro, por lo que en libros y revistas de horticultura frecuentemente se usan los nombres específicos incorrectos de B. rupestre y B. populneum, en lugar de B. rupestris y B. populneus.
Kurrajong es una palabra aborigen australiana para "planta de fibra", y se refiere al uso de la corteza de muchos de sus especies para tejidos, ropas, canastas, etc. Pocas especies de Kurrajong son ornamentales y han sido introducidas en regiones cálidas incluyendo al Mediterráneo, Sudáfrica, oeste de EE.UU. Esas especies también se hibridizan para horticultura. B. populneo-acerifolius es un ejemplo.

 

 

 
 
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